AUDÍFONOS: CONCEPTOS BÁSICOS

 In Consejos sobre audífonos

Un audífono es un dispositivo electrónico que sirve para que las personas con problemas auditivos, como la hipocáusia o Tinnitus, puedan escuchar mejor, tengan una mejor comunicación y mejoren su calidad de vida 

La misión del audífono es amplificar y modificar las señales sonoras para permitir una mejor audición y comunicación. El uso de los audífonos estimula el cerebro y permite recordar sonidos que no se pueden oír sin la utilización de este dispositivo.

Gracias a los avances tecnológicos de hoy en día, los audífonos modernos pueden  pueden amplificar la señal sonora de forma electrónica, ecualizándola según la discapacidad auditiva de cada individuo. Por su tamaño pequeño resultan discretos y muy fáciles de usar.

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Partes de un audífono

Los audífonos son los procesadores de sonidos más avanzados de la actualidad. Un audífono se compone por tres partes básicas; un micrófono, un amplificador y un receptor o parlante.

  • Micrófono:  recibe el sonido y lo transforma en una señal eléctrica. 
  • Amplificador:  aumenta la potencia de la señal y la envía al receptor o parlante.
  • Receptor: transforma la señal eléctrica en sonidos del habla que se transmiten a los oídos del usuario.

El micrófono es también conocido como transductor de entrada, cuando el sonido alcanza el micrófono, esté lo convierte en una señal eléctrica análoga que luego pasa al amplificador, donde es procesada y amplificada. Posteriormente la señal se entrega al receptor o parlante, el cual la libera hacia el oído del paciente.

Funcionamiento básico del audífono

El audífono es un amplificador de sonido capaz de dividir los amplificadores en lineales y no lineales o también conocidos como audífonos de compresión.

El sonido viaja a través del aire en forma de ondas difásicas. Estas ondas alcanzan al micrófono del audífono, que es un transductor que la convierte en una energía acústica en energía eléctrica.

La energía eléctrica pasa luego al pre-amplificador que tiene un convertidor analógico digital, el cual la convierte en un código digitalizado y la pasa al amplificador, donde es modificada de acuerdo a los parámetros audiométricos y según los algoritmos o instrucciones de procesamiento con los que el fabricante programó previamente ese procesador digital. 

La señal digital procesada pasa posteriormente a un convertidor digital-analógico que la reconvierte en una señal eléctrica, la cual es enviada al transductor de salida o parlante, el que la convierte nuevamente en una señal de energía acústica y la entrega al oído del paciente, amplificada y modificada con el fin de mejorar la percepción auditiva del usuario.

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Tecnología de los audífonos

En el mercado actual, los audífonos que se encuentran utilizan las misma tecnología. Los audífonos modernos procesan el sonido digitalmente. Estos dispositivos en general poseen dos elementos de procesamiento analógico, los cuales son el transductor de entrada o micrófono y el transductor de salida o parlante, se encargan de transformar la energía acústica en energía eléctrica y viceversa.

El otro componente del audífono es el bloque amplificador que realiza un proceso de digitalización de la señal o DSP (Digital Signal Processing en inglés) que consiste en convertir la señal analógica en un código binario (ceros y unos) o lenguaje de computadora, modificarla y amplificarla, para luego convertirla en una señal eléctrica nuevamente y entregarla al parlante o receptor. 

Hoy en día todos los amplificadores son digitales, ya que ofrecen una mejor reproducción de sonido y la ausencia de distorsión en el procesamiento de la señal en el amplificador. Se debe de tener en cuenta que un audífono no puede ser 100% digital por dos razones: 

  • Los audífonos tienen componentes analógicos, los cuales son el micrófono y el amplificador.
  • El cerebro humano funciona analógicamente, por lo que no es compatible con señales digitalizadas. 

En definitiva, todos los audífonos de la actualidad poseen procesamiento digital de la señal, sin embargo, existen diferencias en las características que pueden representar ventajas para el paciente y para el audiólogo.

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Preguntas a tener en cuenta antes de adquirir un audífono

  • ¿Qué características y funciones me convienen más?
  • ¿Cuál es el costo total del audífono? ¿Los beneficios de tener tecnología moderna justifican el aumento de precio?
  • ¿Cuáles son los costos no reembolsables si devuelvo los audífonos luego del período de prueba?
  • ¿Qué indicaciones me dará el audiólogo?
  • ¿Cuánto tiempo dura la garantía? ¿Ésta se puede extender? ¿La garantía cubre las reparaciones y el mantenimiento futuro?
  • ¿El audiólogo puede dar servicios menores de mantenimiento y reparación?
  • ¿Existe un período de prueba? 

¿Tienes dudas sobre el tipo de audífono que estaría más indicado para ti? Es normal, pero no te preocupes: solamente tienes que reservar cita con nuestros audioprotesistas, y te indicarán el que mejor encaje con tu caso.

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